Wifi4EU: una apuesta por la plena conectividad en la UE

Wifi4EU el proyecto para dar Wifi gratis en la UE

El acceso a Internet se ha convertido en un derecho fundamental en el ámbito de la UE. La plena conectividad de los ciudadanos es uno de los objetivos prioritarios para los próximos años y, para ello, se han puesto en marcha un paquete de medidas que se agrupan bajo el nombre “la sociedad Gigabit” y cuya medida más cercana es el proyecto Wifi4EU (Wifi gratis para los europeos) ¿Sabes en qué consiste?

¿Cuáles son los datos sobre el acceso a Internet en la UE?

“Tenemos que estar conectados. Nuestra economía lo necesita. La gente lo necesita y tenemos que invertir en conectividad ahora mismo”, son las palabras del presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, que sirven para enmarcar la gran apuesta por la Sociedad Digital y la plena conectividad en el ámbito de la Unión Europea.

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¿Cuál es el acceso a Internet en el seno de la Unión Europea? Los últimos datos de Eurostat disponibles datan de 2014 y señalan que, en aquel momento, el 80% de los hogares europeos tenían acceso a Internet de banda ancha a 30 Mbps, un dato global que, si se entra en detalle, muestras significativas diferencias entre países:

  • La conectividad de los hogares es plena o casi plena en países como Luxemburgo, Países Bajos, Reino Unido, Finlandia, Suecia o Dinamarca.
  • El acceso a Internet apenas llega al 59% en países como Bulgaria y al 68% en Lituania.
  • En España, el dato de conectividad de los hogares se situó en 2014 en la media europea (algo más de un 78%) con un incremento de un 20% con respecto a 2009.

En este contexto, el uso diario de Internet también plantea importantes diferencias y mientras que en países como Dinamarca o Reino Unido 9 de cada 10 personas entre 16 y 74 años se conectan a diario, esta cifra cae a la mitad en estados como Portugal, Grecia, Italia o Rumanía.

Los datos son mucho más llamativos si nos trasladamos al entorno rural, en donde la conexión a Internet solo alcanza una media de un 28% si hablamos de conexiones fijas de banda ancha, siempre según los datos de Eurostat.

¿Cuáles son las causas de estas diferencias?

Aparte de los problemas y de las peculiaridades de cada país, no cabe duda de que el factor económico tiene una influencia directa en las cifras de acceso y conectividad de los hogares y de las empresas en los diferentes estados. Y estas diferencias no hacen sino incrementar esta brecha digital y económica entre los países.

Dinamarca, Reino Unido o Finlandia rozan la plena conexión a #Internet Bulgaría solo suma el 59% Clic para tuitear

Retos que exigen la plena conectividad en la UE

Este estudio concluye que, pese a que el acceso y el uso de Internet crece en Europa, aún es insuficiente tanto en número de usuarios como en el terreno de la velocidad de conexión; y mucho más si tenemos en cuenta los retos que se plantean en el futuro inmediato y que ya están generando importantes diferencias entre los países.

¿Cuáles son estos retos? El impulso de la Sociedad de la Información tiene fechas y proyectos muy definidos, cuya primera fecha clave es el año 2020:

  • Internet de las Cosas conectará cerca de 50.000 millones de objetos en todo el mundo y dará vida a la Smart City.
  • Las Ciudades Inteligentes cambiarán nuestro entorno urbano e impulsarán los retos de movilidad, sostenibilidad y participación ciudadana y para ello se precisa mayor tasa de conectividad que dé cobertura a los sistemas de Big Data.
  • La Industria 4.0 tiene que despegar de forma definitiva en los próximos años y exige fábricas y procesos de producción conectados.
  • La tecnología móvil 5G es uno de los grandes retos de la Unión Europea en el campo de las conexiones móviles para ciudadanos y administraciones.

Todos estos retos exigen más y mejor conectividad, pero no son los únicos: la generalización del comercio y las transacciones electrónicas, la implantación definitiva de la eAdministración, los sistemas de almacenamiento en la Nube y, por supuesto, la importancia de la ciberseguridad de los usuarios, empresas y estados en un entorno cada vez más propenso a incidentes de seguridad informática.

La Unión Europea ha reconocido el acceso a Internet como un derecho fundamental de sus ciudadanos Clic para tuitear

El reto de la conectividad: la sociedad del Gigabit y Wifi4EU

La respuesta a todas estas necesidades se ha plasmado en un documento que, con fecha 14 de septiembre de 2016, fue aprobado por la Comisión Europea y que plantea importantes avances e inversiones hasta 2025 y que tiene dos grandes pilares: la denominada Sociedad del Gigabit y el proyecto Wifi4EU.

El objetivo de estas medidas no es otro que aumentar la conectividad como única vía para el crecimiento e impulso de la Sociedad de la Información y de la Economía Digital (Mercado Único Digital) en el ámbito de la Unión Europea.

La UE invertirá 500.000 millones hasta 2025 para impulsar la conectividad de todos sus países Clic para tuitear

Claves del proyecto La sociedad del Gigabit

Para acelerar la conectividad y aumentar el acceso a Internet de los Estados se ha planteado una fuerte inversión de 500.000 millones de euros en la que se contempla que:

  • Todos los motores socioeconómicos de los países: centros escolares, las universidades, los centros de investigación, los nudos de transporte, todos los proveedores de servicios públicos, como los hospitales y las administraciones, y las empresas que dependen de las tecnologías digitales deben tener acceso a una conectividad de velocidad extremadamente alta: 1 Gigabit de datos por segundo tanto en carga como en descarga.
  • Todos los hogares europeos, rurales o urbanos, deben tener acceso a una conectividad que ofrezca una velocidad de descarga de al menos 100 Mbps.
  • Todas las zonas urbanas, así como las principales carreteras y ferrocarriles, deben tener cobertura ininterrumpida de 5G. Esta tecnología debe estar comercialmente disponible al menos en una de las principales ciudades de cada Estado miembro de la UE en 2020.

¿Quieres ampliar información? En este enlace puedes consultar los datos sobre el proyecto La sociedad del Gigabit, así como las reformas que exigirá en el Código de las Comunicaciones Electrónicas.

Claves del proyecto Wifi4EU

La otra gran medida estrella es el proyecto Wifi4EU (Wifi gratis para los Europeos) que ofrece la posibilidad a todas las autoridades locales de los estados miembros de ofrecer conexiones inalámbricas gratuitas a sus ciudadanos y que prevé las siguientes actuaciones y objetivos:

  • Un presupuesto inicial de 120 millones EUR, este nuevo sistema público podría ofrecer conectividad en miles de espacios públicos, generando entre 40 y 50 millones de conexiones Wifi diarias.
  • El primer paquete de financiación contempla ayudas por valor de 20 millones de euros para la implantación de Wifi gratis en espacios públicos.
  • Los primeros proyectos para solicitar el acceso gratuito Wifi se pondrán en marcha, como fecha tope, en el verano de 2017.
  • Los beneficiarios directos de estas conexiones Wifi gratis son las administraciones públicas locales para espacios públicos como parques, edificios oficiales, zonas comerciales…
  • La financiación para la instalación de puntos de acceso inalámbrico locales debería estar disponible rápidamente, tras la adopción del régimen por el Parlamento Europeo y los Estados miembros.
  • Estas medidas darían acceso a Internet a un mínimo de 6.000 a 8.000 comunidades locales que se beneficiarían de este nuevo proyecto de aquí a 2020.
  • Esta medida servirá de revulsivo para la implantación y desarrollo de proyectos de Internet de las Cosas y el impulso de la Smart City, así como de la tecnología 5G que, en estos momentos, es objetivo prioritario e inmediato de la Unión Europea.
El proyecto #Wifi4EU prevé 120 millones de € para dar #Wifi #gratis a las entidades locales Clic para tuitear

¿Quieres ampliar información? En este enlace puedes consultar la ficha en español del proyecto Wifi4EU (Wifi Gratis para los Europeos).

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